Publicado em 26.06.2023
‘The Idol’: Como o próximo ‘Euphoria’ da HBO se tornou ‘Torture Porn’

Treze fontes disseram à Rolling Stone que The Idol – o novo show de Sam Levinson com The Weeknd e Lily-Rose Depp – saiu dos trilhos de forma selvagem e repugnante.

Lily-Rose Depp como uma estrela pop glamorosa e problemática. The Weeknd como um líder de culto moderno e viscoso. Papéis coadjuvantes para Jennie do Blackpink, Troye Sivan e um punhado de outras estrelas da moda. E o diretor requisitado Sam Levinson no comando. Durante meses, a máquina de hype esteve a todo vapor para a próxima série da HBO, The Idol, que foi anunciada como uma versão mais sombria, louca e ousada do grande sucesso de Levinson, Euphoria.

Levinson e Abel “The Weeknd” Tesfaye são as “mentes doentes e distorcidas” por trás da “história de amor mais sórdida de toda Hollywood” (palavras da HBO) que segue a superestrela pop Jocelyn (Depp) enquanto ela navega no ventre decadente da indústria da música e cai sob o feitiço de Tedros (Tesfaye), um misterioso proprietário de uma popular boate de Los Angeles que secretamente dirige um culto que lembra NXIVM e Scientology.

TROCA DE DIRETOR

O primeiro indício público de problemas veio em abril passado, quando a diretora Amy Seimetz, de The Girlfriend Experience e She Dies Tomorrow, saiu repentinamente com cerca de 80% da série de seis episódios concluída. A HBO abordou a notícia confirmando que The Idol passaria por uma grande revisão criativa e ajustaria o elenco e a equipe. Houve pouca explicação para a mudança, exceto por relatos de que Tesfaye, co-criadora, sentiu que o programa estava indo muito para uma “perspectiva feminina”.

Em entrevistas com 13 membros do elenco e da equipe do programa, a Rolling Stone descobriu que o atraso drástico foi causado por Levinson assumir o cargo de diretor e descartar o projeto quase concluído de $ 54-75 milhões para reescrever e refazer tudo.

Com Seimetz fora de cena, a HBO entregou as rédeas a Levinson, apenas para vê-lo enfraquecer a mensagem abrangente do programa, dizem muitas fontes, discando o conteúdo sexual perturbador e a nudez para igualar – e até superar – o de seu programa de maior sucesso, Euforia.

O que eu me inscrevi foi uma sátira sombria da fama e do modelo de fama no século 21”, explica um membro da produção. “As coisas às quais submetemos nossos talentos e estrelas, as forças que colocam as pessoas no centro das atenções e como isso pode ser manipulado no mundo pós-Trump.” No entanto, eles acrescentam: “Passou da sátira para a coisa que estava satirizando”.

Quatro fontes dizem que Levinson acabou descartando a abordagem de Seimetz para a história, tornando-a menos sobre uma estrela problemática sendo vítima de uma figura predatória da indústria e lutando para recuperar sua própria agência, e mais uma história de amor degradante com uma mensagem vazia que alguns membros da equipe descrever como sendo ofensivo.

“Era como qualquer fantasia de estupro que qualquer homem tóxico teria no programa – e então a mulher volta para mais porque isso torna sua música melhor”, explica um membro da produção sobre a versão de Levinson.

Entrei no The Idol pensando que poderia ser uma colaboração interessante, mas saí bastante convencido de que [Levinson] não é muito colaborativo”, diz uma fonte. “É realmente frustrante ver Amy fazendo o possível para devolver algum tipo de produto do qual ela pode se orgulhar para a HBO… A terceira temporada com estrelas pop é extremamente, extremamente frustrante.”

MUDANÇA NA DIREÇÃO

Daqueles que trabalharam na primeira iteração da produção, muitos dizem que eram fãs do roteiro original, descrevendo-o como uma narrativa em camadas que transmitia uma mensagem sobre as armadilhas e explorações da fama. Um membro da equipe descreve a escolha de várias outras oportunidades importantes e a contratação do The Idol simplesmente porque ficaram impressionados com a história. “Foi emocionante. Não aguentei”, disse outro.

Por mais promissores que fossem os roteiros iniciais, os roteiros dos episódios finais ainda estavam apenas pela metade e o final completamente não escrito. Seimetz foi incentivada pela HBO e pelos produtores a colocar seu próprio toque no programa e escrever o último episódio, explica uma fonte. Como resultado, Seimetz estava aprimorando os roteiros e escrevendo enquanto dirigia. Ela também teve seu assistente, que não tinha nenhuma experiência anterior em escrita creditada, escrevendo cenas, com a HBO tornando o assistente um redator da equipe em janeiro passado. (O assistente não respondeu a um pedido de comentário.)

A organização evaporou rapidamente, principalmente devido a mudanças no roteiro, dizem as fontes. Um membro da produção diz que a primeira versão do show passou por mais de 20 reescritas, dizendo que os roteiros estavam sendo atualizados constantemente: “Fizemos isso todos os dias. Foi uma loucura.

“Começou a mudar drasticamente”, confirma outro membro da produção. “Foi meio que uma piada quantas revisões houve – se era para mudar o nome de alguém ou se era algo mais intensivo, como mudar completamente a cena e tirar uma história.

MUDANÇA DE ELENCO

Quando a produção de The Idol foi retomada em maio de 2022, a maioria dos membros da equipe da primeira filmagem não voltou, de acordo com cinco fontes de produção. “Não tenho certeza se teria aceitado se [me pedissem para voltar]”, disse uma fonte da produção. “Foi muito difícil, muito cicatrizante.” O elenco também foi destruído, pegando de surpresa alguns dos atores pouco conhecidos que pensaram que haviam conseguido sua grande chance e agora foram apagados do show. No entanto, talentos com nomes notáveis permaneceram, incluindo o cantor e compositor Troye Sivan e Suzanna Son (Red Rocket).

Levinson então aumentou ainda mais o poder estelar do elenco durante as filmagens, com as adições de Rachel Sennott, Dan Levy, Hank Azaria, Moses Sumney e o megaprodutor Mike Dean. Escolher a superestrela do K-pop Jennie, do Blackpink, foi a maior conquista de Levinson. Sob a hashtag e os teaser trailers do programa, seus stans enrolaram as seções de comentários para torcer pela cantora em seu primeiro papel como atriz. Mas os membros da equipe afirmam que Jennie quase não tem tempo no ar e um arco de história inconseqüente. “Eram três ou quatro falas por episódio para ela”, disse uma fonte da produção. “Eles não a deixaram falar muito. O trabalho dela era sentar lá [e] parecer bonita, basicamente.

MUDANÇAS NO ROTEIRO

Os membros da equipe que ficaram para o show reformulado dizem que o ambiente de trabalho não era melhor do que a primeira filmagem, e ninguém da HBO estava intervindo para garantir que a produção fosse mantida nos trilhos, afirmam duas fontes. O que deveria ser uma filmagem de três meses de maio a julho acabou se estendendo até setembro – apesar do elenco e da equipe comemorarem em uma festa de encerramento em julho. Em outubro, ainda mais filmagens aconteceram.

“Eu estava tão esgotado no final”, diz um membro da equipe. “Eu estava tipo, ‘Não posso ter um emprego que me faça chorar todos os dias porque tenho duas horas para dormir e estou sendo puxado 100 direções porque ninguém sabe o que está fazendo, ou ninguém sabe o que quer porque não sabemos o que estamos filmando.

Mais uma vez, as fontes apontam que as constantes mudanças no roteiro são o problema mais urgente do programa. Levinson – que estava saindo de uma produção agitada de Euphoria (que teve seus próprios problemas ao longo da temporada) – continuou seu ritmo frenético no The Idol. “Sempre houve essa sensação de caos porque [nós] nunca tínhamos um plano sobre o que aconteceria hoje, amanhã ou na próxima cena”, explica um membro da equipe.

Levinson supostamente parou de enviar roteiros para a HBO e alguns chefes de departamento, de acordo com duas pessoas familiarizadas com o assunto. “Tive a impressão de que o clima no set era: ‘O que a HBO vai fazer, desligar? Okay, certo. Se eles quiserem uma terceira temporada de Euphoria, eles vão me dar o que eu quero… Vamos apenas filmar o que queremos e se [executivos da HBO] tiverem um problema com isso, isso é problema deles’”, explicam.

Uma grande preocupação entre a equipe, de acordo com quatro fontes de produção, foi Levinson desbastar a mensagem original do programa, criando uma história distorcida e chocante que perdeu seu impacto geral. (Embora Tesfaye seja creditado como co-criador e escritor, três membros da equipe com conhecimento da situação afirmam que ele mal tocou em um roteiro durante as refilmagens.)

Era um show sobre uma mulher que estava se encontrando sexualmente, se transformou em um show. sobre um homem que começa a abusar dessa mulher e ela adora.”

NUDEZ

Em vários pontos, os roteiros de Levinson continham cenas sexuais e fisicamente violentas perturbadoras entre os personagens de Depp e Tesfaye, afirmam três fontes familiarizadas com o assunto. Em um episódio de rascunho, supostamente houve uma cena em que Tesfaye bate no rosto de Depp, e sua personagem sorri e pede para ser espancada mais, dando a Tesfaye uma ereção. (Essa cena nunca foi filmada, diz a fonte.)

Outro cenário proposto era que Depp carregasse um ovo em sua vagina e se ela deixasse cair ou quebrasse o ovo, o personagem de Tesfaye se recusaria a “estuprá-la” – o que levou o personagem de Depp a um espiral, implorando para que ele a “estuprasse” porque ela acreditava que ele era a chave para seu sucesso. (Esta cena também não foi filmada porque a produção não conseguiu encontrar uma maneira de filmar realisticamente a cena sem que Depp inserisse fisicamente o ovo, explica outra fonte.)

Foi como, ‘O que é isso? O que estou lendo aqui?‘”, diz uma das fontes. “Era como pornografia de tortura sexual.”

Dois membros da equipe dizem que não está claro o que realmente acontecerá no programa, já que os roteiros eram alterados diariamente e as cenas eram constantemente filmadas e refeitas. Muitos dizem que não têm certeza de onde o show está indo e o que será usado no corte final.

Embora a versão de Seimetz de The Idol também contivesse cenas de sexo e nudez, fontes de produção afirmam que Levinson aumentou dramaticamente o conteúdo explícito – um movimento que está rapidamente se tornando seu cartão de visitas. Durante as duas temporadas de Euphoria, Levinson enfrentou críticas por empregar nudez muitas vezes gratuita em um programa sobre adolescentes. As atrizes dessa série, incluindo Sydney Sweeney e Minka Kelly, dançaram levemente em torno do assunto em entrevistas, mas admitiram que adiaram alguns dos pedidos de Levinson para ainda mais cenas de nudez. “Há momentos em que Cassie deveria estar sem camisa e eu diria a Sam: ‘Não acho que isso seja necessário aqui’. Ele disse: ‘OK, não precisamos disso’”, disse Sweeney ao The Independent.

“É quase tão extremo que parece que não há mensagem”, diz um membro da equipe do Idol. “Não tem sentido. Eles estão apenas tentando ver quanta reação eles podem obter.”

Tesfaye também aproveitou seu show After Hours Til Dawn Tour em Los Angeles para filmar uma cena no Sofi Stadium em setembro, usando os milhares de fãs presentes como extras gratuitos. Depp apareceu como personagem no palco em um vestido branco transparente para fazer um monólogo sobre um ano difícil. “Esta noite é incrivelmente especial porque tenho a oportunidade de apresentá-los ao amor da minha vida – o homem que me puxou pelas horas mais escuras para a luz”, disse o personagem de Depp à multidão confusa antes de convidar “Tedros” (o personagem de Tesfaye ) no palco.

No entanto, fontes de produção afirmam que a segunda iteração enfrentou os mesmos problemas que atormentaram o set de Seimetz devido a reescritas de roteiro em andamento. “Não havia coleira nesta segunda encarnação”, diz um membro da produção. “As pessoas que estão de frente com o dinheiro e a HBO, não estão colocando [Levinson] na coleira, sabendo que você já tem uma nota [multimilionária], supostamente, com a qual não pode fazer nada.

A produção deixou muitos preocupados em trabalhar novamente com Levinson, que dizem estar desenvolvendo um histórico de criação de cenários caóticos. “Eu nunca mais trabalharia para ele”, diz uma fonte da produção. “Acho que não vou assistir Euphoria de novo depois de trabalhar para ele e saber como ele trata sua equipe.”

Este foi um exemplo tão forte de quão longe [Levinson] pode realmente empurrar a HBO e eles continuarão a cobri-lo porque ele traz dinheiro”, disse um segundo. “Ele é capaz de sair ileso e todo mundo ainda quer trabalhar com ele… As pessoas ignoram as bandeiras vermelhas e o seguem de qualquer maneira.

Tradução de Rolling Stone

 

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